【腰椎】は、脊椎の一部で腰の位置にある上から20番目から25番目までの5つの骨のことを指します。脊椎は「脊柱」ともいい、腰椎より上には頚椎(首)胸椎(背中)、下には仙骨、その先の尾骨があって、と緩やかなS字状に連結して成り立っています。椎骨と椎骨の間には弾力性のある軟骨(椎間板)がはさまれ、クションの役割をしています。脊椎は、周囲の筋肉の支えを受けて体を自由自在に動かすことができる身体の柱です。1つ1つの椎骨に孔があって、これが連なって脊柱管を作り、その中に脊髄などの神経が通っています。

上半身の重みを支え、前後、右左と柔軟に稼働する腰は日常の動作の要となる部位ですが、それだけに大変負担がかかりやすいところです。