【扁桃腺】は、口やから空気とともに侵入した異物が咽頭に到達する前の免疫フィルターの役割を果たします。厳密には、他の腺とは性質が異なるため、扁桃と呼ばれるようになりました。扁桃とは、アーモンドの種子という意味で形がよく似ています。